Des essais sur les patients atteints d'Alzheimer

LONDRES – La maladie d'Alzheimer est de loin la cause la plus fréquente de démence et l'une des maladies les plus redoutées au monde. En 2050, il y aura 135 millions de malades atteints d'Alzheimer dans le monde entier, soit trois fois plus qu'aujourd'hui où les trois quarts des cas sont déclarés dans des pays à revenus faibles et intermédiaires. Prédire l'apparition d'Alzheimer, sans parler de prévention ni même de guérison, reste un immense défi.

La maladie d'Alzheimer a été identifiée il y a plus d'un siècle à partir de résultats d'autopsie qui ont révélé des lésions cérébrales caractéristiques appelées « plaques amyloïdes ». La maladie est plus difficile à diagnostiquer du vivant des personnes atteintes. Les médecins s'appuient sur l'observation de la perte de mémoire et d'autres déficits de pensée (comme le raisonnement ou la compréhension de la langue) : des signes qui prouvent que des plaques sont déjà présentes dans le cerveau. Mais tout traitement doit être administré avant la formation de plaques et des années avant l'apparition des symptômes de démence.

La prédiction d'Alzheimer pourrait être meilleure si les scientifiques disposaient du temps et des ressources nécessaires pour mener des études longitudinales poussées durant de nombreuses années. Ces études porteraient dans l'idéal sur le sang, l'imagerie, la mémoire et les tests médicaux, ainsi que sur des questionnaires détaillés de style de vie renseignés par des milliers de personnes jeunes et d'âge moyen. Les participants à l'étude seraient suivis au cours des dernières décennies pour voir qui a développé la maladie et quels tests se sont révélés positifs avant le diagnostic de la maladie.

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