solar panels Bloomberg/Getty Images

نحو كوكب أكثر عكسا للضوء

كمبريدج ــ كانت المرة الأخيرة التي حمل فيها الغلاف الجوء مثل هذا القدر الذي يحمله اليوم من ثاني أكسيد الكربون قبل نحو ثلاثة ملايين سنة ــ في ذلك الوقت كانت مستويات سطح البِحار أعلى مما هي عليه الآن بنحو عشرة أمتار إلى ثلاثين مترا. وقد ناضلت النماذج المناخية لفترة طويلة لاستنساخ هذه التقلبات الكبيرة في مستويات البِحار ــ حتى الآن. وقد تَمَكَّن نموذج عالي الجودة لجليد القطب الجنوبي ومناخه من محاكاة هذه التقلبات الكبيرة للمرة الأولى. وهو عِلم ذكي، ولكنه ينقل إلينا أخبارا كئيبة.

فقد أظهر النموذج الجديد أن ذوبان الجليد في القطب الجنوبي وحده من الممكن أن يؤدي إلى ارتفاع مستويات البِحار العالمية بنحو متر واحد بحلول نهاية هذا القرن ــ وهذا أعلى كثيرا من التقديرات السابقة. والأسوأ من هذا أنه يقترح أن حتى النجاح غير العادي في خفض الانبعاثات لن يكون كافيا لإنقاذ الغطاء الجليدي في غرب القطب الجنوبي، الذي يحبس زيادات في مستويات البِحار تتجاوز خمسة أمتار في نهاية المطاف. والواقع أن الارتفاع بنحو متر واحد كاف لتهديد العديد من المدن بالكامل، من ميامي إلى مومباي، وإحداث اضطرابات اقتصادية هائلة.

نحن في حاجة ماسة إلى خفض درجات الحرارة ــ وبسرعة. ولتحقيق هذه الغاية، تبشر فكرة تعديل مستويات انعكاس الضوء ــ وهو نوع من الهندسة الجيولوجية المقصود منه تبريد كوكب الأرض من خلال زيادة مستويات انعكاس ضوء الشمس عن الغلاف الجوي للأرض ــ بخير كبير.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in;
  1. Chris J Ratcliffe/Getty Images

    The Brexit Surrender

    European Union leaders meeting in Brussels have given the go-ahead to talks with Britain on post-Brexit trade relations. But, as European Council President Donald Tusk has said, the most difficult challenge – forging a workable deal that secures broad political support on both sides – still lies ahead.

  2. The Great US Tax Debate

    ROBERT J. BARRO vs. JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS on the impact of the GOP tax  overhaul.

    • Congressional Republicans are finalizing a tax-reform package that will reshape the business environment by lowering the corporate-tax rate and overhauling deductions. 

    • But will the plan's far-reaching changes provide the boost to investment and growth that its backers promise?

    ROBERT J. BARRO | How US Corporate Tax Reform Will Boost Growth

    JASON FURMAN & LAWRENCE H. SUMMERS | Robert Barro's Tax Reform Advocacy: A Response

  3. Murdoch's Last Stand?

    Rupert Murdoch’s sale of 21st Century Fox’s entertainment assets to Disney for $66 billion may mark the end of the media mogul’s career, which will long be remembered for its corrosive effect on democratic discourse on both sides of the Atlantic. 

    From enabling the rise of Donald Trump to hacking the telephone of a murdered British schoolgirl, Murdoch’s media empire has staked its success on stoking populist rage.

  4. Bank of England Leon Neal/Getty Images

    The Dangerous Delusion of Price Stability

    Since the hyperinflation of the 1970s, which central banks were right to combat by whatever means necessary, maintaining positive but low inflation has become a monetary-policy obsession. But, because the world economy has changed dramatically since then, central bankers have started to miss the monetary-policy forest for the trees.

  5. Harvard’s Jeffrey Frankel Measures the GOP’s Tax Plan

    Jeffrey Frankel, a professor at Harvard University’s Kennedy School of Government and a former member of President Bill Clinton’s Council of Economic Advisers, outlines the five criteria he uses to judge the efficacy of tax reform efforts. And in his view, the US Republicans’ most recent offering fails miserably.

  6. A box containing viles of human embryonic Stem Cell cultures Sandy Huffaker/Getty Images

    The Holy Grail of Genetic Engineering

    CRISPR-Cas – a gene-editing technique that is far more precise and efficient than any that has come before it – is poised to change the world. But ensuring that those changes are positive – helping to fight tumors and mosquito-borne illnesses, for example – will require scientists to apply the utmost caution.

  7. The Year Ahead 2018

    The world’s leading thinkers and policymakers examine what’s come apart in the past year, and anticipate what will define the year ahead.

    Order now