Checking soil quality Peter Parks/Getty Images

Ciencia del suelo para un planeta con hambre

AUBURN, ALABAMA – La Organización de las Naciones Unidas prevé que alrededor del año 2050 la población humana rondará los diez mil millones, un umbral que tensionará muchos de los sistemas más importantes del mundo, especialmente la agricultura. ¿Cómo podrán los agricultores, incluidos los productores pobres de países en desarrollo, aumentar la productividad de los cultivos para satisfacer la creciente demanda de alimentos?

Alimentar al mundo con eficiencia no será fácil, y la tarea será aún más complicada debido a intangibles como el cambio climático, los conflictos violentos o la disponibilidad de agua dulce. Serán de ayuda las nuevas técnicas agrícolas que usan datos y drones para monitorear el estado de los cultivos, pero uno de los métodos más potentes para aumentar la productividad de manera sostenible será aprovechar lo que ya vive en el suelo.

Los microbios que naturalmente están presentes en los suelos contribuyen al buen estado de los cultivos y a mejorar el rendimiento de las plantas. Sin embargo, una mala gestión del suelo puede ocasionar una pérdida de su contenido microbiano. Al regenerar suelos agotados utilizando estos beneficiosos organismos se puede aumentar la productividad agrícola sin requerir insumos costosos como fertilizantes y pesticidas, ayudando de esta manera a enfrentar el gran reto de alimentar a una población creciente y, al mismo tiempo, proteger el medio ambiente.

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