Employees at a farm JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

聆听非洲未来农民

内罗毕—非洲陷入了一场青年就业危机。到2035年,非洲需要大约3.5亿个新工作岗位,其最大产业农业能够提供其中的大部分。但目前,非洲年轻人正在离开田间地头,来到城市中工作。要想填补非洲就业缺口,农业企业必须设法招募更年轻的人手。

这一挑战是我的研究重点。这项研究是由年轻人领衔、研究计划青年智库(Youth Think Tank)与不懈开发乌干达(Restless Development Uganda)和万事达卡基金会(Mastercard Foundation)合作开展的计划的一部分。在最新报告中,我们考察了非洲多国年轻农业专家的经验。我们发现,吸引年轻人重回农场的最佳办法是让他们能够获得和利用新兴技术。

与我们交流的许多年轻人说,他们务农的最大障碍是学习在当今农业市场中获得成功所必须的数字和科技技能。云计算、土地传感器、天气无人机等技术正在改变粮食的生产、包装和分销方式,数字素质(digital literacy)与适耕土地和高质量种子一样重要。因此,如果更多年轻人能够驾驭数字技能,就自然会有更多人在田间地头找到用武之地。

要理解技术对非洲年轻农民的重要性,可以考察以下土地竞争。大部分农地通过遗产或公共分配制度获得,而新分配农地往往大小不如此前所分的农地。要保持盈利能力,年轻农民必须在更少的土地上种出更多庄稼,而这就需要创新。

我们的研究发现,在许多情况下,对年轻农民来说最好的办法已经在年轻人的开发之中。比如,在肯尼亚,一位菜农把她的裁菜园改造为垂直农场以增加产出。如今,她经营着自己的企业,为各种客户设计、制作和安装类似的结构。另一位受访者开发了一个移动应用帮助农民与本地种子和肥料供应商联系。

不幸的是,这些年轻人推动的创新很少能够获得必要的政治和财务支持实现生存和扩张。许多年轻农业创新者拥有了不起的想法,但难以获得支持。年轻人能够助力解决非洲的失业问题,但最接近问题的人却无法成为解决方案的一部分。

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我们的研究建议了一些实现这一结果的策略。首先,年轻人需要与创新同道交流的场所。认识到这一点,决策者和私人部门应该合作建立孵化中心和创意枢纽(ideation hub)帮助年轻人构建、讨论和接触与农场相关的技术。

此外,推进新农场技术的人应该亲身体验年轻人聚集的场所,提供亲身体验、为受众量身定制的培训。如果最新农场技术和工具旨在社交媒体上兜售(通常正是如此),农村地区对这些技术和工具的吸收便无法提高。

还有,年轻人需要得到金融产品和服务,以助他们将概念转化为可以在市场推广的业务。最后,各国必须设法在技术发展的早期阶段就让年轻人参与进来。前述肯尼亚菜农的经验表明,年轻人常常是哪些概念能带来长期切实效果的最佳评判者。

去年,我有幸在华盛顿的全球青年经济机会峰会(Global Youth Economic Opportunities Summit)上展示这些发现。我谈到了年轻人在非洲经济中的作用,以及收集他们关于非洲农业的未来的观点的重要性。这是将年轻人的概念摆上台面的重要的第一步。

但还有很多工作需要完成。据联合国粮农组织,非洲农民的平均年龄目前为60岁左右,而60%的非洲人口不到24岁。要向非洲农场注入新鲜血液,整个农业都必须创新。而我们的研究表明,实现创新的最佳办法是与从进步中获益最多的群体进行更加紧密的合作。

http://prosyn.org/t6wY2uX/zh;

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