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将非洲的线城市放在首位

约翰内斯堡—在最新发布的美世生活质量城市排名中,排名最高的非洲城市毛里求斯路易港,在总共231个城市中排名第83位。这似乎与更广泛的模式相符:在城市生活质量方面,非洲相比世界绝大多数其它地区都稍显落后。

非洲城市表现欠佳是对非洲大陆城市规划一种令人担忧的控诉,尤其考虑到那里的城市化正在快速发展,而无论其领袖是否制定了管理上述进程的计划。据经合组织统计,由于“据预测非洲将成为全世界城市增长速度最快的大陆,”截止2050年,“非洲城市将成为另外9.5亿人口的家。”鉴于上述趋势,非洲决策者迫切需要提高地区城市对国际投资者、商界人士和旅游者的吸引力,并且同时还要确保实现具有包容性的城市化。

但还有另一个关键趋势遭到了忽视:那就是非洲二线城市的重要性日益增加。非洲城市化不仅限于约翰内斯堡、金沙萨、内罗毕、喀土穆、卡萨布兰卡和大开罗等新兴大都市,截止2050年仅这些城市就将成为约3,800万民众的家。非洲的“中间城市”同样也得到了蓬勃发展,这些城市作为偏远农村地区和大型城市中心之间的联系而存在着。

二线城市将在应对未来重大社会、经济和政治挑战方面发挥关键性的作用。但它们往往无法得到多数决策者的关注。例如,非洲二线城市犯罪及警务领域的综合数据均严重缺乏。每次智库和多边机构发表有关非洲城市化的特别报告,往往只关注大城市的成就和挑战,而忽略了那些规模较小城市的治理事务、经济条件和基础设施开发。

幸运的是,由经合组织萨赫勒及西非俱乐部和e-Geopolis.org合作组建的 Africapolis汇编了全新的丰富数据,拓展了非洲城市化辩论的覆盖面。通过整合数千个人口汇集的城市群数据—其中有不少居民数量少于100,000人—Africapolis为决策者提供了可资利用的证据基础,使决策者得以在此基础上评估城市化进程正在如何展开。

例如,来自Africapolis的数据显示,在基础设施、金融投资、土地开发和城市管理方面,鲜有非洲二线城市拥有制定长期战略规划的自主权。这表明国家政府需要将更多权力下放到市政层面进行决策。在制定国家和地方开发战略时,他们还需要考虑到二线城市的需求。通过在二线城市定位更多的政府及行政服务,国家政府可以提高城市地区的吸引力并能满足民众的需求。

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Africapolis的调查结果同时显示,非洲超大城市和二线城市目前深度交融。超大城市可以通过简化提供公共服务流程并在劳动者和高技能岗位之间建立联系从而为民众带来大量机会。但人口快速增长会导致工资下降、持续贫困、住房短缺和其他一系列问题。

由于规模方面的因素,二线城市可以减轻特大型城市极度城市化所带来的某些负面影响,并为上述过程提供更多的平衡。毕竟,他们也可以以更低的价格提供住房、医疗和教育等基础商品和服务。这也解释了为什么城市化专家越来越认识到二线城市的发展可能更具包容性,这要求机会在整个社会中得以公平分配,而不是只集中在少数专属中心。

二线城市还可以推动非洲国家经济。除提供公共服务和设施外,它们还可以成为农业和采掘业的加工中心,同时它们也可以成为出口中心—比如尼日利亚的瓦里、喀麦隆的加鲁阿和卢旺达的湖野区( Huye District)。通过利用其二线城市的地理优势,决策者可以提升这些地区在全国乃至全球的形象,并且创造出竞争力强悍的贸易和制造集群。

将二线城市纳入国家发展战略符合所有非洲政府的利益。单纯依赖超大城市确保实现包容性城市化和增长根本不可能。但与二线城市合作,它们可以成为跨越整个地区的更大经济活动网络的节点。而且通过加速地区开发,支持二线城市可以强化超大城市本身。没有理由能够解释非洲超大和二线城市为什么不能像磁铁一样牢牢吸引整个大陆和世界各地的人们。

https://prosyn.org/u8WGsmp/zh;

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