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非洲的疫苗考验

波士顿—在2月的亚的斯亚贝巴,非洲各国卫生部长签署了一份广受欢迎的宣言,承诺将免疫作为拯救非洲儿童免遭死亡和疾病的措施的核心。兑现这一承诺绝不容易。免疫不仅是一个卫生问题,也是一个经济挑战。

支持疫苗的理由很充分。全球而言,每年有约200-300万儿童死亡和60万成人死亡通过免疫得以预防。此外,免疫被认为是性价比最高的降低儿童患病、死亡和残疾的公共卫生干预措施。一项最新研究估算,花在疫苗上的每一美元可以节约16美元的疾病预防成本。考虑到个人对更长的寿命和更健康的生活的重视,免疫投资的净回报高达成本的44倍。并且净回报超过所有疫苗的成本。

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我们已经取得了长足进步。2014年,86%的儿童接受了白喉,破伤风,百日咳免疫,而1974年还不到5%。在可用疫苗的数量和种类方面也取得了重大突破。

但是,全球而言,仍有约1,870万婴儿不能获得常规免疫。当然,问题在于普及。

非洲各国的详细免疫分析表明,各国国内和各国之间存在巨大差异。超过60%的未免疫婴儿生活在十个国家:民主刚果(DRC)、埃塞俄比亚、印度、印度尼西亚、伊拉克、尼日利亚、巴基斯坦、菲律宾、乌干达和南非。

非洲常规免疫覆盖率仍然非常低;事实上,该覆盖率在过去三年保持停滞,原因是卫生体系薄弱、资源不足。结果,非洲五分之一的儿童仍得不到救命的疫苗。2014年,大约42%的全球麻疹致死病例发生在非洲。

大部分免疫不足的非洲儿童生活在尼日利亚、埃塞俄比亚、民主刚果、南非、埃塞俄比亚和几内亚。穷人、农村人口和教育层次较低家庭占未得到免疫覆盖儿童的大部分。

显然,钱是决定免疫结果的首要因素。除了资金不足、依然薄弱和低效的卫生体系(特别是在农村地区),非洲国家还面临无力承担更加昂贵的新疫苗的挑战。

新疫苗应该让我们得以拯救更多声明。但无国界医生组织估计,引入新疫苗导致大部分非洲国家2014年接种一名儿童的成本比2001年增加了68倍。另一项研究表明,2001年世界卫生组织最初推荐的六种疫苗总成本不到一美元。2014年,世卫组���推荐的疫苗种类增加到11种——成本也高达男孩约21美元,女孩约35美元。如今,打疫苗的新增成本——目前大约为每名儿童25美元——让一名儿童获得充分免疫的总成本达到了50—60美元。

同一项研究表明,在许多中低收入国家,目前的免疫预算不足以维持疫苗项目,更不用说纳入新的昂贵疫苗了。一些国家的卫生部长在亚的斯亚贝巴指出,高昂的疫苗价格迫使穷国政府需要作出承担预防哪些致命疾病的成本的艰难选择。

对一些国家来说,情况可能进一步恶化。帮助融资支持新疫苗的大幅全球扩张的国际组织Gavi对于其认为已从援助“毕业”的国家逐渐收回支持。许多失去了获得Gavi的低价的国家可能无法承担更新的疫苗。

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为了应对这一挑战,非洲政治领导人已承诺投资建设非洲开发和生产自己的疫苗的能力。单这一长期战略需要互相协调的地区投资规划、市场开发和更强的监管能力。在短期和中期,非洲国家最好着眼于集体讨价还价力量,为需要的疫苗争取更好的合同。

非洲可以也应该为改善疫苗做出更多,单全球社会也有责任共同努力降低疫苗成本。最新宣布的降低肺炎球菌疫苗价格的决定是迈向正确方向的一步,但仍不足够。如果不采取集体行动,平等且持续地为非洲提供免疫仍将是一个重大问题——儿童的生命也将继续流失。