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O momento de grande aflição de África

WASHINGTON, DC – É muito cedo para dizer quão grave será tanto o número de vítimas humanas como o custo de saúde resultantes da COVID-19 na África Subsariana. Mas o terrível impacto económico da pandemia na região já é claro.

Tenho trabalhado de vez em quando na África Subsariana desde o início da década de 1990 e a escala do desafio económico que se está a desenrolar é diferente de qualquer outra durante esse período. A contração económica esperada da região para este ano – o PIB deverá diminuir em pelo menos 1,6% e 4% em termos per capita – será a mais acentuada desde, pelo menos, 1970.

Existem várias razões pelas quais esta pandemia é uma ameaça tão poderosa para a região. Para começar, as crises africanas anteriores, como as decorrentes de desastres naturais e quedas nos preços das matérias-primas, sempre tiveram um impacto diferenciado nas suas economias. Mas nenhum país será poupado das consequências económicas do vírus.

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