GULSHAN KHAN/AFP/Getty Images

Die hohen Kosten der Lebensmittelmonopole in Afrika

LAGOS – Im Mai stiegen die weltweiten Nahrungsmittelpreise um 1,2 % und erreichten damit den höchsten Stand seit Oktober 2017. Dieser Aufwärtstrend wirkt sich überproportional auf Afrika aus, wo auch der Anteil des für Nahrungsmittel ausgegebenen Haushaltseinkommens steigt. Um die Ernährungssicherheit zu gewährleisten, müssen die Regierungen rasch daran arbeiten, diese Trends umzukehren. Ein erster Schritt ist die Überwachung der Erzeuger, die diesem Wahnsinn Vorschub leisten.

Nach Angaben des Weltwirtschaftsforums befinden sich vier der fünf Länder mit den weltweit höchsten Nahrungsmittelausgaben in Afrika. Nigeria führt die Liste an, mit erstaunlichen 56,4 % des Haushaltseinkommens im Jahr 2015, gefolgt von Kenia (46,7 %), Kamerun (45,6 %) und Algerien (42,5 %). Im Vergleich dazu geben die Verbraucher in den Vereinigten Staaten am wenigsten weltweit aus (6,4 %), weit weniger als in Schwellenländern wie Brasilien (16 %) und Indien (30 %).

Ein Grund für die Verzerrung ist der Preis von Lebensmitteln im Verhältnis zum Einkommen. Im Zuge der Verstädterung Afrikas kaufen die Menschen mehr importierte halb- oder voll verarbeitete Lebensmittel, die mehr kosten als lokal produzierte Lebensmittel. Und in den meisten Ländern haben die Löhne nicht mit der Inflation Schritt gehalten.

Aber die Hauptursache ist eine schlechte öffentliche Ordnung: Die afrikanischen Regierungen haben es versäumt, die Macht der Agrarunternehmen und der großen Lebensmittelproduzenten einzuschränken, was die Wettbewerbsfähigkeit der lokalen Landwirtschaft beeinträchtigt hat. Im Gegenzug sind die Preise für die meisten Rohstoffe gestiegen.

Das Fehlen von Kartellgesetzen in Verbindung mit einem schwachen Verbraucherschutz bedeutet, dass in vielen Ländern nur zwei oder drei große Unternehmen die Märkte für Produkte wie Salz, Zucker, Mehl, Milch, Öl und Tee kontrollieren. Am stärksten betroffen sind afrikanische Städte, wo die Preise für weißen Reis, gefrorenes Huhn, Brot, Butter, Eier und sogar kohlensäurehaltige Erfrischungsgetränke um mindestens 24 % höher sind als in anderen Städten der Welt. Diese Preise treffen die Verbraucher sowohl direkt als auch indirekt (aufgrund der Weitergabe höherer Inputkosten durch Lebensmittelkonzerne und Dienstleister).

Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) argumentiert seit langem, dass Ernährungssicherheit und faire Preise Märkte brauchen, die frei von monopolistischen Tendenzen sind. Die OECD stimmt zu und hat die Behörden wiederholt aufgefordert, sich mit „wettbewerbswidrigen Fusionen, Missbrauch von Marktbeherrschung, Kartellen und Preisabsprachen, vertikalen Beschränkungen und exklusiven Praktiken” im Lebensmittelsektor zu befassen. Doch in vielen afrikanischen Ländern wird dieser Ratschlag nur selten befolgt.

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Tatsächlich ist das kein neues Problem. So zählte die FAO zwischen 1997 und 2004 122 Vorwürfe von „wettbewerbswidrigen Praktiken” in 23 Ländern Afrikas südlich der Sahara. Zu den Verstößen gehörten ein „vertikales Monopol” im malawischen Zuckersektor, Preisabsprachen in der kenianischen Düngemittelindustrie und ein „Käuferkartell” in der simbabwischen Baumwollindustrie. Und trotz der großen Aufmerksamkeit, die solche Fälle erfahren haben, bestehen die zugrunde liegenden Probleme weiter.

Nach Angaben der Weltbank rangieren mehr als 70 % der afrikanischen Länder weltweit in der unteren Hälfte, wenn es um den Schutz des „marktwirtschaftlichen Wettbewerbs” geht. Es verfügen zwar 27 afrikanische Länder und fünf regionale Blöcke über Kartellgesetze, aber die Durchsetzung ist selten. Die übrigen Länder haben überhaupt keine Vorschriften und sind bei ihrer Ausarbeitung kaum vorangekommen.

Es gibt eine bemerkenswerte Ausnahme: Südafrika. Seit 1998 verbietet das Wettbewerbsgesetzjedem Unternehmen, das mindestens 45 % des Marktes kontrolliert, den Ausschluss anderer Unternehmen oder die Kontrolle über die Preisgestaltung. In den letzten zwei Jahrzehnten wurden einige der größten Unternehmen des Landes - darunter Tiger Brands, Pioneer Foods und Sime Darby - bestraft. Wie Tembinkosi Bonakele, Leiter der südafrikanischen Wettbewerbskommission, im vergangenen Jahr feststellte, ist die Regierung „entschlossen, die Ausbeutung der Verbraucher durch Kartelle zu unterbinden”, insbesondere in der Lebensmittelindustrie.

Andere Länder sollten dem Beispiel Südafrikas folgen. Unternehmen und Interessengruppen werden immer versuchen, von der fehlenden Regulierung zu profitieren. Am größten ist der Reformbedarf in Ländern wie Nigeria und Ghana, wo die Nahrungsmittelausgaben hoch sind und der Druck auf die Nahrungsmittelindustrie am größten ist. Glücklicherweise wächst die Erkenntnis, dass diese Herausforderungen angegangen werden müssen. Babatunde Irukera, Generaldirektorin des Verbraucherschutzrates in Nigeria, erklärte kürzlich: „In einem großen, dynamischen und loyalen Markt wie Nigeria ist das Fehlen einer umfassenden Wettbewerbsregulierung tragisch. Unregulierte Märkte im Wettbewerbskontext stellen das ansonsten „legitime” Vehikel für finanzielle und soziale Erpressung dar.”

Die Senkung der Preise für Grundnahrungsmittel schon um bescheidene 10 % (weit unter dem Durchschnitt der weltweit erhobenen Prämienkartelle) durch die Bekämpfung wettbewerbswidrigen Verhaltens in diesen Sektoren oder durch die Reform von Vorschriften, die sie vor Wettbewerb schützen, könnte 270.000 Menschen in Kenia, 200.000 in Südafrika und 20.000 in Sambia aus der Armut befreien. Eine solche Politik würde den Haushalten in diesen Ländern jährlich über 700 Millionen Dollar (2015 US-Dollar) einsparen, wobei arme Haushalte überproportional mehr als reiche gewinnen würden.

Letztlich liegt es in der Verantwortung der Politik, die Verbraucher vor Absprachen und Preisabsprachen zu schützen. Es steht außer Frage, dass Afrikas Unternehmen Raum für Innovationen und Wachstum brauchen, aber ihr Erfolg sollte niemals auf Kosten der nächsten Mahlzeit eines anderen gehen.

Aus dem Englischen von Eva Göllner.

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