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认识非洲移民的巨大价值

洛美—12月18日,我们应将迎来国际移民日,也应该反思我们如何评估众多非洲移民的非正式技能和资源。特别是,我们必须承认,移民能够帮助刺激非洲和其他地区的长期经济增长。

一方面,非洲移民的全球显著性不如许多人所认为的那样突出。据莫·易卜拉欣基金会(Mo Ibrahim Foundation)一份报告,2017年全球移民中只有14%来自非洲,而有41%来自亚洲,24%来自非洲。2017年移民的3630万非洲人只占非洲人口的不到3%(近90%的非洲难民留在了非洲。)

另一方面,那些兑现了在需要他们的技能的地方工作的人权的非洲人,给非洲庞大的非正式经济做出了巨大贡献。非洲城市充满了创造性交易者,他们讨价还价,为体育赛事提供比赛服,向堵在路上、饥渴难耐的司机兜售饮料。事实上,交易技巧——特别是女人——应该称为非洲移民叙事的中心。

比如,在多哥,妇女从前主导着国内和国际纺织品、蜡染和女装,开办的企业扩张到了布基纳法索、马里、尼日尔、乍得和地区内其他国家。1976—1984年,“奔驰娜娜”——这样称呼她们是因为她们买得起奔驰汽车——控制了多哥非正式部门业务量的至少40%。如今,她们的优势已不再那么大,但第三代妇女保持着她们的创业模式。

奔驰娜娜说明,非正式经济能够为孩子们和社区创造成功之路。她们不仅在多哥大起豪宅,在全世界购置房产,还投资于国内外儿童的教育。她们要求尊重,尽管自己缺乏正式教育。非洲商业伙伴给了她们有利条件扩大自己的企业。

如今,非正式经济贡献了撒哈拉以南非洲70%以上的总就业。但与此同时,仍有近1600万非洲年轻人失业,很大一部分原因是潜在雇主低估了这些求职者在社会上所学到的非正式技能。因此,尽管我们需要在非洲创造更多正是部门就业机会,但我们也必须承认其他经济部门的价值和技能——包括内部和跨境移民所做出的贡献。

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当然,非正式就业并不是非洲独有的现象。据国际劳工组织,全世界有二十亿人在非正式经济工作,其中亚太地区就有13亿人。甚至在正是就业比例最高的欧洲和中亚,也有25%的受雇人口为非正式工作。这是一个全球应对机制,能让创造性思维抓住市场机会。

要继续推进非洲社会和经济转型,我们必须承认非正式经济是发展的重要层面,也是基于贸易的移民的助推器。非洲投资这能够助力这一过程,向通过数据联系在一起的移民提供量身定制的安全机制,如保险和其他金融产品。

有时,非正式经济与贫困、疾病和低教育水平联系在一起。但大部分非洲移民是受过教育的青年男女,能够帮助欧洲、亚洲和北美经济克服人口老龄化所带来的挑战。到2100年,非洲年轻人口(15—34岁)预计将增长181%,而欧洲将减少21%,亚洲将减少近28%。但如果目的国政客不能看到移民的积极面,世界将错失这一机会。

与此同时,非洲必须像奔驰娜娜那样投资于教育,以确保提高非洲年轻人的受教育和健康程度,实现比祖辈更好的互联。如果没有广泛的品质教育的普及,非洲内部的财富代际传递将危及1600万找工作的年轻人的未来前景。

因此,必须支持合法移民,这有利于为东道国政府开拓新税收来源,也让移民能够向母国汇回侨汇。平均而言,非洲移民会将85%的收入投资于目的国,汇回剩余的15%。2018年,这些侨汇占到非洲2.3万亿美元GDP的3.5%,应该用来加快非洲的经济转型。

从长期看,非盟2063日程所构想的自由移动的便利将决定非正式技能能够在多大程度上改变非洲经济。尽管市场条件在过去几十年里有所变化,但多哥的奔驰娜娜妇女们已经给我们指明了道路。

在非洲和其他地区,发展如果能建立在已有的网络和机制的基础上,就会比较迅猛。因此,非洲的非正式经济绝不是掣肘,而推动非正式经济的移民也是非洲最宝贵的资产之一。

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