Andrew Caballero-Reynolds/Getty Images

医疗保险不能忽视非洲的老年人

达雷斯萨拉姆——我的祖母76岁,祖父83岁。他们在乌干达西南部山区的一个偏远村庄里共同生活,边养牛边种植农作物。但每当我想起他们,我更佩服他们的健康体魄而非辛勤劳作。

因为生活的地方偏远,每次我的祖父母需要看医生,都必须骑着被当地人称为 boda-bodas的摩托车前往25英里外最近的医院,来回路费需要50,000乌干达先令(约合13美元)。而后,由于他们最近因超龄而被迫退出医疗保险计划,他们必须自己掏更多钱来支付医疗账单。换言之,对于我的祖父母——和许多非洲老年人来讲——看医生不仅麻烦、昂贵而且非常罕见。

医疗服务普及度几乎已经成为困扰国际发展专家的强迫症。今年5月,在世卫组织一年一度的世卫大会上,来自数十个国家的官员探讨了如何借助联合国可持续发展目标实现全民医疗覆盖。但母婴及儿童吸引了绝大部分注意力;讨论基本对发展中国家的老年人口视而不见。如果解决不了这一遗漏问题,越来越多的非洲人口将无法获得平价的医疗保健。

世界银行数据显示,撒哈拉以南非洲地区的预期寿命近几十年来一直稳步上升,从1960年的仅40岁上升到今天的60岁。如果这一趋势得以沿续,那么到2050年活过60岁生日的非洲人会比现在翻一番。这当然是个好消息;长寿是人类发展的一项关键指标。但如果寿命延长意味着因医疗条件不足而罹患疾病 ,那么非洲的老年人口膨胀将带来灾难性的后果。

在乌干达,许多农村医疗中心满足老年患者需求的人员、物资和基础设施都十分匮乏。小珍所通常会将最年长的患者转到最近的大医院,而大医院通常距离都在几英里开外。在崎岖山路上骑摩托车可能导致健康条件恶化;但因为没有其他选择,体弱者必须在骑车经受颠簸和放弃治疗之间作出选择。

难怪有人选择后者。2010年坎帕拉姆拉哥国家转诊医院医生发起的一项调查显示,boda-bodas是乌干达道路伤害的主要原因。在调查期间,摩托车乘客占该院1,500起创伤病例的41%,而骑车者的伤害占该院手术预算的62.5%。鉴于路上可能面临的危险,难怪我的祖父母不愿寻求医疗服务。

Subscribe now

Exclusive explainers, thematic deep dives, interviews with world leaders, and our Year Ahead magazine. Choose an On Point experience that’s right for you.

Learn More

当然,像其他地方一样,钱才是乌干达医疗保健最大的障碍因素。2015年,马克雷雷大学的研究人员发现家庭收入是老年人获取并使用医疗保健服务的主要决定因素。美国的情况也十分类似,平均每年的医疗保健成本近几十年来一直处于增加当中。但虽然美国的老年患者可以借助联邦医疗保险(2017年占联邦开支的15%),但多数非洲国家的老年人却缺乏政府支持。

尽管如此,专属资源的欠缺并不意味着非洲领导人一定要忽视老年选民需求。通过将老年人护理服务与现有计划相结合,可以将健康福利拓展到服务欠缺的人口。

例如,像艾滋病毒/艾滋病治疗计划等单一领域计划可以纳入方便老年人的医疗保健元素。服务孕妇和新妈妈的卫生保健工作者也可以接受培训后在几代人共同生活的家庭为老年人提供上门医疗服务。上述类型的计划不需要巨额资金;相反,启动该计划的最重要因素是政治支持和有效的项目整合。

发展中国家在改善年轻人的医疗服务方面已经取得了重大的进步。现在,我们必须为老年人提供同样的服务。在乌干达,将老年人列入所谓的弱势群体名单可以轻易实现对政府 国家医疗保健战略的强化。扩大医疗覆盖范围的其他方式是将老年人保健方案纳入埃塞俄比亚卫生推广计划、坦桑尼亚社区卫生计划以及我所在国家的乡村卫生小组等现有医疗框架。

最后,为防止将贫困老年患者排除在外,必须对社区医疗保险计划进行彻底的改革。为确保为老年人提供医疗服务并保护老年人避免财务破产,我们需要改革制定在财务上可行并扩大用户基数的保险计划。

人人都渴望像我的祖父母那样过上长寿、健康和有效率的生活。但如果没有终身高质量的医疗保健,就只能凭借运气而非科学来实现长寿。如何对待最年轻和最年长的社会成员可以判定社会的健全程度。这样的推论同样适用于政府。

Help make our reporting on global health and development issues stronger by answering a short survey.

Take Survey

http://prosyn.org/IGZWuHh/zh;

Cookies and Privacy

We use cookies to improve your experience on our website. To find out more, read our updated cookie policy and privacy policy.