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非洲两性平等的经济潜力

约翰内斯堡——作为全世界增长最为迅速的经济体所在地,非洲对于寻找机会拓展新市场的企业而言是一块令人兴奋的前沿阵地。但长期的性别不平等却正在限制这块大陆的潜力。

尽管有些在金字塔顶部的女性取得了成功,但成百上千万普通的非洲女性却未能分享非洲经济和社会领域的平等权利。更糟的是,朝着性别平等的进展在近年来停滞不前,甚至出现倒退,尽管女性占非洲大陆总人口的50%以上,但却仅创造了2018年33%的GDP。

当然,不同国家和地区性别平等所取得的进展各不相同。尽管南部和东部非洲已经取得了坚实的进展,但撒哈拉以南非洲和北部非洲国家却仍然相对落后。有些非洲国家已经在工作场所推进了性别平等,但整个社会的情况却相对滞后,也有些国家情况恰恰相反。但归根结底,这两方面的进展是息息相关的。

在上述两个领域强化性别平等可以带来重大的经济效益。麦肯锡全球研究所(MGI)和非洲麦肯锡公司全新研究结果显示,如果每个国家都能媲美地区内某个特定指标领先国所取得的进展,那么从现在到2025年,非洲大陆可以增加高达3,160亿美元的GDP(相当于增长10%)。但这样的可能性依然遥不可及。按照目前的速度,非洲可能需要140多年才能实现两性平等。

[信息图表]

举例而言,博茨瓦纳、肯尼亚、乌干达、卢旺达和南非等某些非洲国家已经在推动更多女性进入企业董事会方面取得了长足的进步。在整个非洲大陆,妇女目前占据25%的董事会职位——远高于全球平均水平的17%。但却几乎没有产生扩散效应。尽管非洲女性劳动参与率高于全球平均水平,但多数却在非正规部门从事低薪工作,既不掌握相关技能,也无法得到晋升机会。事实上,非洲女性在中层管理人员中所占的比例在过去4年中呈下降趋势。要想取得进展,更多非洲国家必须学习卢旺达和南非的例子,上述两国分别将女性在中层管理人员中的比重提高了27%和15%。

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除工作场所外,非洲在性别平等方面的进展陷入相对停滞。尽管阿尔及利亚已将孕产妇死亡率降低了约9%,但非洲大陆平均孕产妇死亡率仍显著高于世界其他任何地区。非洲在女性教育、金融以及相对男性的数字融合度方面均低于全球均值。女性的财务融入度指标在过去4年中实际呈下降趋势。而且非洲针对女性的暴力水平非常高:19%的非洲女性曾是亲密伴侣暴力的受害者,而全球上述比例仅有11%。

政治融入度是亮点之一。非洲女性在内阁和议会的总体代表率为25%,高于22%的全球均值,而且近年来分别上升了6%和3%。有三个国家在这方面处于领先地位:埃塞俄比亚(该国现任总统为女性)、卢旺达和南非在本国内阁实现了性别平衡。但在其他12个国家——包括摩洛哥、尼日尔和尼日利亚,妇女的政治代表性自2015年来一直呈下降趋势。

如果非洲想要从赋权女性中取得经济红利,就需要进一步强化该领域的工作。赋权所有非洲女性,而不仅仅限于那些高层女性,需要政府、企业和社团领导人采取系统而协调的改革措施。其中最引人瞩目的是5大优先领域。

首先,非洲必须通过投资女童教育来拓展其人力资本。在撒哈拉以南非洲,每100名初中男生仅对应不到90名女生,而高中女生人数则下降到比85人还低。除基础教育外,女性还需要更多支持来获取数字、金融和法律知识以及未来工作所需要的能力。

其次,非洲国家必须寻找办法为正规和非正规经济中的女性创造更多经济机会。成功需要决策者关注第3个领域:即确保女性能平等获取数字和移动技术,上述技术越来越多地带来经济机会。今天在撒哈拉以南非洲,仅有约25%的女性能够使用移动互联网,而半数男性都可以。

第四,决策者、企业和社团领袖需要付出更大努力改变对女性在社会和工作中所扮演角色根深蒂固的社会态度,因为性别不平等诸多表现的基础就在于此。最后,非洲女性需要法律的支持,就从实际落实已有的反歧视法开始。

在整个非洲大陆,各国都在采取明确政策以缩小性别差距。其中一些正迅速取得进展,显示出只要拥有远见和行动决心,前景是多么广阔。如果政府和企业能够让更多女性体验到收入和工作满意度的提升,并且过上更为健康和平衡的生活,那么这些好处不仅将会惠及成百上千万的女性,而且还会惠及所有非洲民众。

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