Children attend school in Ghana Christian Science Monitor/Getty Images

非洲的校内失教问题

发自阿克拉——随着9月新学年开始,新升读高中的近五十万加纳学生迎来了好消息:纳纳·阿库福-阿多总统履行了他关于为全国儿童提供免费中学教育运动的承诺。他不仅宣誓要免除学费,还提供免费的教科书和膳食——这两者过往总会成为阻止那些最贫困学生入学的障碍。

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加纳1995年开始在小学和初中阶段实行免费义务教育,但执行情况不尽人意——学生的求学梦往往在升读高中之前就告终。即使是在2014年,在高昂的收费下全国只有37%的学生入读中学。而总统的这一举动则是诸邻国应当仿效的一个鼓舞人心的榜样。

不幸的是,尽管实施了这些渐进式改革,非洲的学生们在实现真正全面教育方面依然面临这其他严重阻碍。就算在加纳,贫穷和农村的孩子依然难以从新的中学教育政策中得益。

非洲大陆其他地区的情况可能更糟。问题不仅在于无法进入学校就读,也在于缺乏学校。联合国教科文组织统计研究所新发布的一份令人震惊的报告显示,全球每10个儿童和青少年中有就有6人——合共6亿人——未能习得数学和阅读方面的基本技能。在撒哈拉以南非洲地区,有88%的儿童和青少年在不具备基本识字能力的情况下就进入成年阶段。

这就构成了一个需要立即采取行动应对的道德和发展危机。对此曾任加纳温尼巴教育大学加-阿当梅语(Ga-Dangme)教育系主任的笔者从自身的经验体会到,主要问题之一是教育缺乏以及教师缺勤。世界银行在其新发布的一份报告中同样提出了“来到学校却未能接受教育”的问题,同样证实了我的看法。

解决这个问题需要投资设立更多的师范学院,推崇教学作为国家建设者的职业荣誉,同时鼓励最优秀最聪明的学生走上教学生涯。我们不能指望那些从受过良好教育,薪酬微薄的老师那里学到什么东西。我们还必须投入更多的资源——包括从贫困学生奖学金到新的图书馆和教室设备——来全方位地提升学校和学习状况。

由于很多非洲国家政府都无力为公民提供平等而高质量的受教育渠道,所以这不是一个它们能去独立承担的挑战。随着非洲大陆人口的增长——预计2017至2050年间全世界有一半人口增长都源自此地——非洲国家元首必须与主要盟国和多边组织密切合作以争取资助和分享核心教育技巧。

幸运的是,随着联合国教科文组织报告的面世,几个合作伙伴已经站了出来。而法国总统埃马纽埃尔·马克龙(Emmanuel Macron)也许是承诺将非洲教育投资作为优先选项的国家元首中最为突出的一位。

作为联合国的主要教育和文化组织,教科文组织本身将在推动为非洲大陆学生提供免费,高质量的学校教育方面发挥关键作用。在下个月选举上台执掌教科文组织的新任总干事也将有机会制定正确的议程来应对这一挑战。当前该组织陷入了财政困局和内部纠纷之中,它需要一位具有眼光去解决内部和外部问题的领导者。

值得注意的是,法国的候选人,前文化交流部长奥黛丽·安祖拉(Audrey Azoulay)将教科文组织的内部危机和教育置于其议程的首位。她将财政困局列为教科文组织面临的最大威胁,并强调需要与美国等拖欠会费的成员国进行更多的对话。

在其以前担任的政府角色中,安祖拉协助发起了一项通过书籍宣传全球文化多样性计划并提出了保护冲突地区文化遗产的计划。她还呼吁教科文组织将教育作为促进发展和性别平等的催化剂,也是协助打击“思想激进化”的最佳途径。她承诺如果当选的话会将可持续发展目标4——普适性的高质量教育——作为教科文组织的核心使命,并会特别关注非洲。

《联合国教科文组织宪章》序言部分指出:“由于战争发端于人们的心灵,所以应当在人们心中建立起对和平的捍卫。”不幸的是,在非洲我们都知道在构建捍卫和平的努力最终失败后会产生什么后果。

伊斯兰武装分子持续对马里施加威胁,在2013年他们就在纵火烧毁了位于廷巴克图古带文化中心区的一座藏有数千部无价历史手稿的图书馆。这一事件不仅是对世界文化遗产的一个沉重打击啊;也提醒了人们非洲曾是一个文化交流,文学和教育的中心,且亟待行动去拯救。

非洲承受的风险极高。我们的孩子不仅受到无力入学的威胁,还缺乏学习的机会, 更失去了自身丰富历史中不可替代的部分。我们真心希望更多的国家政府能仿效加纳的榜样, 更多像法国这样的盟国能增加它们的支持,而新的总干事能教科文组织在非洲的使命列为优先事务,所有这一切都将比以往任何时候更为重要。

http://prosyn.org/RS0qQAJ/zh;

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