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Cómo cerrar la brecha de financiamiento de África

PARÍS – A finales del año 2018, Estados Unidos fusionó sus existentes agencias de desarrollo para formar la nueva United States International Development Finance Corporation (Corporación Financiera de Desarrollo Internacional de Estados Unidos), IDFC por sus siglas en inglés. Con una capacidad de financiamiento de $60 mil millones en capital y deuda (más del doble que la capacidad de sus predecesoras) la nueva agencia, cuyo inicio de actividades se programa para fines del presente año, representa un paso importante en la política de desarrollo de Estados Unidos, en especial con respecto a África. A su vez, puede también ser un reflejo de la creciente concienciación mundial acerca de que una enorme brecha entre la inversión y el financiamiento se constituye en una amenaza existencial para el futuro de África.

El potencial del continente está fuera de toda duda. A lo largo de las últimas dos décadas, África ha entrado en una fase de cambio estructural que está a punto de acelerarse. La estabilización política progresiva, aunque desigual, ha permitido que varios países africanos dependan menos de las exportaciones de materias primas y comiencen a convertirse en economías de consumo. McKinsey, por ejemplo, pronostica que el gasto de los consumidores africanos aumentará en $645 mil millones entre los años 2015 y 2025.

No obstante, aún quedan grandes desafíos. El FMI pronosticó recientemente que África debe crear 20 millones de nuevos empleos por año hasta el 2035, a una tasa que duplica la tasa actual, únicamente para poder absorber a los nuevos ingresantes en la fuerza laboral. Esto requerirá de una gran inversión. Sin embargo, las tres fuentes principales de financiamiento no estatal en África no tienen la capacidad para satisfacer estas necesidades.

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