elizabeth warren legislation Win McNamee/Getty Images

让资本主义免遭“经济学入门”课的荼毒

发自华盛顿特区——在全美各地,新生们正在进入大学——并开始接触“经济学入门”课程。这门入门课程通常会教授一个在很大程度上令人放心的信息:如果允许市场发挥作用,就必然会获得良好的结果——如生产力增长、工资增长以及大众普遍共享的繁荣。

不幸的是,正如我某本著作的合著者詹姆斯·郭(James Kwak)在其新书《经济学主义:坏经济学和不平等的兴起》中所指出的那样,“经济学入门”远远无法涵盖这门学科的所有内容,甚至如果拿来指导明智政策制定的话,实际上可以被认为是存在误导性的。市场有可能是好的,但它们也极易受到各类滥用行为的影响——有些甚至出自知名私营部门从业者之手。这不是理论上的问题;它是我们当前政策辩论的核心,包括刚刚提出的重要新立法法案​​。

一个核心问题是市场激励机制会奖励那些自利的个人行为,而不考虑社会的利益或成本。我们通常忽略了自身行为对他人的溢出效应或“外部性”。“初级经济学”教科书虽然确实在某些事件背景下(例如污染)讨论过这一问题,而人们也普遍同意:如果想拥有洁净空气、洁净的水以及减少其他污染物,就需要对破坏环境行为加以规管。

不幸的是,特朗普总统的政府并不在这一“普遍同意”的行列中,因为该政府正忙于在一系列活动中废止环保措施。《纽约时报》报道说目前有76个废止程序正在进行中。而这一政策背后的理念直接来自“经济学入门”的带头几个章节:别去打扰市场。在此之下美国只会迎来更严重的污染——包括更多的温室气体排放。

这里还存在一个更深层次的问题。“经济学入门”中有一个普遍的假设,即企业应该最大化其利润,而这对其股东和社会也是最有利的。但是这一“企业”的概念只是以特定形式组织起来的人群的简称,是人——而不是企业——在做决定。要了解这些决策的性质和影响,我们需要密切关注公司高管和董事会成员的激励机制。

自1970年代以来,那些运营企业的人越来越着眼于通过奖金,股票期权等形式来增加薪酬。股票价值虽然大幅增长,但其中大部分都在最富有的那10%美国人手里。与此同时,工资中位数却几乎没有增加——这跟与第二次世界大战后那段时期大相径庭,那时生产率不断提高,令工资得以稳步增长。

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到如今,企业是为高层管理人员和董事会成员利益服务的。投资者有时会获得不错的收益,尽管有很多情况下都是内部人员通过为自己开出过分慷慨的报酬,执行高风险操作或实施其他更为欺诈性的做法来攫取超出本分的好处。那种薪酬委员会只有在高管们在某些指标参照下拿出真正高业绩表现时才会开出相应薪资的想法已经近乎可笑了。

这也是马萨诸塞州参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)提出新的《问责资本主义法案》的背景。那些超大型企业需要获得联邦许可(而不是现行的州许可方案),而其中会包含具体的义务——特别是要考虑包括工人在内的所有公司利益相关者的利益。为了使这一举措更具意义且提高总体透明度,普通(非管理层)员工应该在董事会中获得一些代表权。这一方案在德国行之有效,而德国也是一个劳动者长期得到尊重的国家。

沃伦还支持一项源自于Vanguard(一家共同基金公司)创始人约翰·博格尔(John Bogle)的提案,该提案要求大型企业只有在获得股东和董事的压倒多数支持后才能有政治方面的花费。

这些提案背后的基本法律理论是合理的,康奈尔大学法学院教授罗伯特·霍克特(Robert Hockett)和其他杰出人士联署的一封信中也清楚地阐述了这一点。大企业被授予了极大的权利,包括个人高管的有限责任,并从一群不一定了解彼此(或企业发起人)的人处汇集了大量资金。此举最初的目的是使私营部门能够进行具备更广泛潜在影响的大规模风险投资,例如修建运河和铁路。

美国理论上已经限制了大企业的活动,比如一旦企业获得垄断权力或以反竞争的方式行事,司法部就会采取行动。实际上,近年来无论是在共和党还是民主党政府的治理下,反托拉斯法的执行已经大大减少。

沃伦提出了一个更广泛的反思。大企业仍然可以做出贡献,但它们需要以更加透明的方式对自身行为负责。对高级管理人员的激励措施将有所调整,而运营这些企业将不再仅限于填满自己的口袋。工人们将不再受到如此差劲的待遇,而更多的人甚至可能开始相信可以让所有人共同繁荣的美国梦。

在《问责资本主义法案》之下,资本主义的合法性——私有制以及对市场机制的依赖——将大大加强。因此不管人们喜欢与否,这都将是一场期末考试。

http://prosyn.org/KnFne6H/zh;

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