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迈向免疫的世界

阿布扎比/纽约—对一名孩子来说,接种疫苗只要几秒钟(大概还要搭上几滴眼泪)。但这几秒种对于让他获得健康的生命起点、让全球健康和发展目标获得进步来说是至关重要的。

与阿布扎比太子阿勒纳哈扬(Mohamed bin Zayed bin Sultan Al Nahyan)一起,我们将论述第一届旨在确保所有儿童都能获得疫苗的全部好处的全球峰会的巨大意义。此次峰会将于本周在阿布扎比举行。

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疫苗为人们提供终生保护。它们是改善世界的最廉价的投资。疫苗让我们根除了天花,几乎根除了小儿麻痹症,从麻疹、白喉、破伤风和其他致命致残疾病手中拯救了数百万儿童。由于疫苗的作用,5岁前夭折的儿童数量从1960年的2000万降至2011年的690万,而且这是在地球人口大量增长的条件下实现的。

疾病会侵蚀一国所拥有的最宝贵财富:人民的能量和天才。对于寻求立足全球经济的穷国来说,代价尤其沉重。而若儿童健康,家庭就能从沉重的医疗负担中摆脱,将更多的钱用于食品和教育。健康的孩子能稳定地上学,获得更好的学习能力,将来成为生产率更高的成年人。新研究表明,疫苗能改善孩子的认知发展,提高劳动力生产率,有助于一国的总体经济增长。

但超过2200万的孩子缺少获得基本疫苗的手段,而基本疫苗在高收入国家已是理所当然的福利。这些孩子生活在最贫穷、最偏远的社区,患病风险也最高。生于低收入国家的孩子在5岁前夭折的可能性比高收入国家孩子高18倍。

结束这一不平等状况是历史上最大、最成功的减贫项目——千年发展目标的核心。

2000年,各国领导人齐聚联合国,定下了八个千年发展目标,一致同意减少一半的极端贫困和饥饿、战胜病魔、改善水安全和卫生、扩大教育、赋予女孩和妇女更多权利。成就是斐然的,但仍有很多事情有待完成——而现在距离2015年的最后时限已经不足1000天了。

全球免疫覆盖面的增加将加速推动千年发展目标的实现并为2015年之后的发展日程的成功创造动力。代表世界卫生组织194个成员国的世界卫生大会形成了一致的共同愿景——被称为疫苗十年(Decade of Vaccines)——将打造没有疫苗可防疾病的世界,让免疫的全部好处抵达每一个人,不管他是谁、身处何方。

根除小儿麻痹症将是实现这一愿景的一大里程碑。峰会将发布一个新的、全面的计划,世界将有一个明确的路线图在2018年建成没有小儿麻痹症的世界。该计划将与我们提高麻疹、肺炎和冠状病毒等疾病的免疫覆盖面的总体努力齐头并进。事实上,我们正在目睹强大的免疫系统保护我们在消灭小儿麻痹症的战争上的胜利,提供一个接触世界最脆弱母亲和儿童、为他们带去新疫苗和基本医疗服务的平台。

如果我们成功,到这个十年末,我们将拯救2000多万条生命,预防近10亿例疾病,光是治疗成本就能节省120亿美元。而在让人们摆脱疾病负担的过程中,我们还能解放不可估量的人类潜力。

千年发展目标和疫苗十年证明,齐心合力的全球发展目标能产生深远不同。它们证明了把联合国、政府、发展机构、公民社会、基金会和私人部门联系在一起的合作的力量有多大。

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在未来1000天里,我们的进步将以我们在拯救最贫困、最脆弱人类家庭成员方面做了些什么来衡量。

让我们从再次承诺实现所有孩子都能获得受疫苗保护的公平起点的共同愿景开始。这一代人会感谢我们——未来一代又一代人亦然。