Matt Wuerker

Amerikanen moeten hopen tegen beter weten in

NEW YORK – Na een zware verkiezingscampagne, die ruim $2 mrd heeft gekost, hebben veel waarnemers de indruk dat er weinig is veranderd in de Amerikaanse politiek: Barack Obama is nog steeds president, de Republikeinen controleren nog steeds het Huis van Afgevaardigden, en de Democraten hebben nog steeds een meerderheid in de Senaat. Kan er, nu Amerika wordt geconfronteerd met een 'fiscal cliff' of 'begrotingsafgrond' – automatische belastingverhogingen en bezuinigingen die de economie waarschijnlijk in een recessie zullen doen belanden, tenzij beide partijen tijdig overeenstemming bereiken over een ontsnappingsroute –, iets ergers zijn dan een aanhoudende politieke patstelling?

De verkiezingen brachten in werkelijkheid diverse positieve effecten met zich mee, afgezien van het feit dat is gebleken dat je met ongelimiteerde campagnegiften geen verkiezingsoverwinning kunt kopen en dat demografische veranderingen in de Verenigde Staten een einde kunnen maken aan het Republikeinse extremisme. De expliciete campagne van de Republikeinen in sommige staten om kiezers hun stemrecht te ontnemen – zoals in Pennsylvania, waar ze hebben geprobeerd het voor Afro-Amerikanen en Latino's moeilijker te maken zich als kiezer te laten registreren – is mislukt: degenen wier rechten werden bedreigd werden er juist door gemotiveerd om hun stem uit te brengen. In Massachusetts heeft Elizabeth Warren, een hoogleraar in de rechten aan de Universiteit van Harvard, en een onvermoeibaar strijdster voor hervormingen ter bescherming van gewone burgers tegen de kwalijke praktijken van banken, een Senaatszetel gewonnen.

Een paar adviseurs van Mitt Romney leken verbaasd door Obama's overwinning: zouden de verkiezingen niet over de economie zijn gegaan? Ze hadden er alle vertrouwen in dat de Amerikanen waren vergeten hoe de ijver van de Republikeinen om alles te dereguleren de economie aan de rand van de afgrond had gebracht, en dat de kiezers niet hadden opgemerkt hoe hun onverzettelijkheid in het Congres ervoor had gezorgd dat er in het kielzog van de crisis van 2008 geen effectiever beleid was gevoerd. De kiezers, zo hadden zij verondersteld, zouden zich louter op de huidige economische malaise richten.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.

required

Log in

http://prosyn.org/JUi1fXX/nl;
  1. China corruption Isaac Lawrence/Getty Images

    The Next Battle in China’s War on Corruption

    • Chinese President Xi Jinping knows well the threat that corruption poses to the authority of the Communist Party of China and the state it controls. 
    • But moving beyond Xi's anti-corruption purge to build robust and lasting anti-graft institutions will not be easy, owing to enduring opportunities for bureaucratic capture.
  2. Italy unemployed demonstration SalvatoreEsposito/Barcroftimages / Barcroft Media via Getty Images

    Putting Europe’s Long-Term Unemployed Back to Work

    Across the European Union, millions of people who are willing and able to work have been unemployed for a year or longer, at great cost to social cohesion and political stability. If the EU is serious about stopping the rise of populism, it will need to do more to ensure that labor markets are working for everyone.

  3. Latin America market Federico Parra/Getty Images

    A Belt and Road for the Americas?

    In a time of global uncertainty, a vision of “made in the Americas” prosperity provides a unifying agenda for the continent. If implemented, the US could reassert its historical leadership among a group of countries that share its fundamental values, as well as an interest in inclusive economic growth and rising living standards.

  4. Startup office Mladlen Antonov/Getty Images

    How Best to Promote Research and Development

    Clearly, there is something appealing about a start-up-based innovation strategy: it feels democratic, accessible, and so California. But it is definitely not the only way to boost research and development, or even the main way, and it is certainly not the way most major innovations in the US came about during the twentieth century.

  5. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.