Un chemin à travers le champ de mines européen

LONDRES – Plus tôt cette semaine, près d’une centaine de personnalités européennes ont publié une lettre ouverte à l’attention des chefs d’État des 17 pays de la zone euro. Cette lettre énonce clairement ce que les dirigeants européens semblent avoir aujourd’hui compris : ils ne peuvent pas continuer à renvoyer indéfiniment le problème au lendemain. Et de manière tout aussi importante, ils ont aussi compris qu’il ne suffit pas de faire en sorte que les gouvernements puissent financer leurs dettes à des taux d’intérêt raisonnables ; il est également temps qu’ils s’attaquent aux faiblesses du système bancaire européen.

En fait, les problèmes des banques et des dettes souveraines se renforcent mutuellement. La baisse des prix des obligations d’État a exposé la sous-capitalisation des banques, tandis que la possibilité de voir les gouvernements financer la recapitalisation des banques a fait grimper les primes de risque sur les obligations d’État. Confrontées à la perspective d’avoir à lever des capitaux supplémentaires à un moment où leurs actions s’échangent à une fraction de leur valeur nominale, les banques sont fortement motivées pour réduire la taille de leur bilan en fermant des lignes de crédit et en allégeant leurs portefeuilles de prêts.

Les dirigeants européens s’interrogent aujourd’hui sur la marche à suivre et leur prochaine décision pourrait être lourde de conséquences, et soit calmer les marchés, soit les porter à de nouveaux extrêmes. Tous conviennent du fait qu’une restructuration ordonnée de la Grèce est nécessaire, parce qu’un défaut de paiement désordonné pourrait se traduire par un effondrement de la zone euro. Mais, en ce qui concerne les banques, je crains que les chefs d’État de la zone euro envisagent des mesures tout à fait inappropriées.

To continue reading, please log in or enter your email address.

Registration is quick and easy and requires only your email address. If you already have an account with us, please log in. Or subscribe now for unlimited access.


Log in

  1. Sean Gallup/Getty Images

    Angela Merkel’s Endgame?

    The collapse of coalition negotiations has left German Chancellor Angela Merkel facing a stark choice between forming a minority government or calling for a new election. But would a minority government necessarily be as bad as Germans have traditionally thought?

  2. Trump Trade speech Bill Pugliano/Getty Images .

    Preparing for the Trump Trade Wars

    In the first 11 months of his presidency, Donald Trump has failed to back up his words – or tweets – with action on a variety of fronts. But the rest of the world's governments, and particularly those in Asia and Europe, would be mistaken to assume that he won't follow through on his promised "America First" trade agenda.

  3. A GrabBike rider uses his mobile phone Bay Ismoyo/Getty Images

    The Platform Economy

    While developed countries in Europe, North America, and Asia are rapidly aging, emerging economies are predominantly youthful. Nigerian, Indonesian, and Vietnamese young people will shape global work trends at an increasingly rapid pace, bringing to bear their experience in dynamic informal markets on a tech-enabled gig economy.

  4. Trump Mario Tama/Getty Images

    Profiles in Discouragement

    One day, the United States will turn the page on Donald Trump. But, as Americans prepare to observe their Thanksgiving holiday, they should reflect that their country's culture and global standing will never recover fully from the wounds that his presidency is inflicting on them.

  5. Mugabe kisses Grace JEKESAI NJIKIZANA/AFP/Getty Images

    How Women Shape Coups

    In Zimbabwe, as in all coups, much behind-the-scenes plotting continues to take place in the aftermath of the military's overthrow of President Robert Mugabe. But who the eventual winners and losers are may depend, among other things, on the gender of the plotters.

  6. Oil barrels Ahmad Al-Rubaye/Getty Images

    The Abnormality of Oil

    At the 2017 Abu Dhabi Petroleum Exhibition and Conference, the consensus among industry executives was that oil prices will still be around $60 per barrel in November 2018. But there is evidence to suggest that the uptick in global growth and developments in Saudi Arabia will push the price as high as $80 in the meantime.

  7. Israeli soldier Menahem Kahana/Getty Images

    The Saudi Prince’s Dangerous War Games

    Saudi Arabia’s Crown Prince Mohammed bin Salman is working hard to consolidate power and establish his country as the Middle East’s only hegemon. But his efforts – which include an attempt to trigger a war between Israel and Hezbollah in Lebanon – increasingly look like the work of an immature gambler.