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危险生活又一年

纽约—2019年年末爆发了大规模示威游行、不平等现象加剧,许多国家还爆发了代表权危机。世界在耗尽环境的同时,正不知不觉地步入衰退,以及一场新的危机。政府和民众最终可以在2020年扭转上述令人震惊的趋势。

2020年将有61个国家举行总统或议会选举。很多民众对一以贯之的正统政策感到厌倦;他们想要改变,他们会选择新的政党来达到这一目的。

这是解决当前危机的一次重要机遇,但许多新兴领袖都是极右翼煽动者,他们将当今问题归咎于社会福利政策、移民和穷人,并同时想要解除仅剩的资本管制。比如在英国,许多因新自由主义而受损的人反而投票支持这些政客,从而使世界变得更危险也更不平等。

美国将在很大程度上决定世界的命运,因为美国仍然是世界霸权国。美国民众(很多人对全球事务知之甚少)如何在2020年总统大选中投票将深刻影响我们这个星球其他民众的命运。

美国总统唐纳德·特朗普已经对世界产生了深远的影响,用他的“美国优先”政策侵蚀了多边体系、贸易协定和全球倡议。尽管民粹分子拼命鼓吹,但主流美国民众却鲜有受益。特朗普为富人大规模减税、削减医保及增加美国国防预算都是一种倒退,从而导致不平等现象加剧

但右翼继续获得选票,部分因为他们越来越极端,提出前所未有且“不可思议的”政策——从修建隔离墙到退出欧盟——吸引了那些首先想要改变的人们。

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除非社会民主人士在2020年推进具有吸引力的激进进步政策,否则极右翼势力将会继续上升,随之而来的还有经济危险及不平等现象加剧、以及不断恶化的环境。

不难理解我们如何走到这一步。40年的新自由主义政策导致多数国家生活条件恶化。左翼及右翼政府在国际货币基金组织、世界银行和其他机构的建议下,一直全力推行供给侧政策,旨在提高企业竞争力,而供给侧政策意味着降低工资、“放松”劳动力市场、削减公司税以及扩大收入不平等。尽管企业在生活水平下降和公共辩论愈演愈烈的情况下提升了竞争优势,但全球需求却陷入停滞。

各国政府还致力于削减社会支出和私有化公共服务。自相矛盾的是,削减社会支出省下来的大部分钱都用来以减税和纾困的方式支持私有企业,目的是推动经济。因此,由于新自由主义短期政策所无法解决的长期结构性原因,也就是产量过剩和生产能力过剩,普通民众所得到的福利显著下降,而且经济增长仍然是缓慢的。

如果不改变现有做法,2020年将继续推广紧缩政策,削减养老金、工资、社保计划和劳动保护。2020年,紧缩政策将成为“新常态,”影响113个国家,或者超过70%的世界人口,并导致社会不满情绪进一步加剧。

荒唐的是,许多政府削减社会支出,但却增加 军费并以公共资金和限制监管来支持大公司。在全球半数人口仍深陷贫困时(也就是每天不到5.5美元),可能导致2020年爆发更多游行和冲突。

紧缩政策没有必要。即使在最贫困的国家,也存在其他选择。国际劳工组织、联合国妇女署和联合国儿童基金会报告至少有8种融资方案 ,可以持续产生资源并避免削减公共服务。例如,各国可以遏制非法资金流动、打击逃税,增加累进税制,通过提高债务管理来降低债务本息,或者采用更宽松的宏观经济框架。近期有过许多成功的实例

如果政府退出紧缩政策,我们会看到更多国家成功筹集2020年国家发展收入,增加惠民公共投资,并支持实际经济活动和人类发展,目的是创造体面就业和确保环境可持续性。

除改善金融法规和纠正金融化进程外,这些政策还将有助于避免联合国摩根大通穆迪等机构预测可能发生的经济和金融危机。

就算世界能在2020年避免经济灾难,环境破坏仍将继续。全世界每年损失树木超过2,600万公顷,相当于整个英国的面积,其中绝大部分是热带雨林,既影响气候又影响野生动物。除非推行适当政策,否则预计明年的绝对森林砍伐量、过度捕捞量、碳排放量和废弃物生产量都将呈上升趋势。

这些绝不仅仅是各国的问题。全球问题需要全球解决,需要加强而不是削弱多边主义。人们必须共同努力制定可持续方案,以提高民众生活水平。

为所有人创造美好未来完全有可能。政府乃至民众,最终都可以在2020年改变世界。但如果他们继续以牺牲长远目标为代价而执迷于股价和季报,在增加国防开支的同时削减福利,并将责任归咎于移民和穷人,同时允许富人变得更富,纵容环境进一步遭到破坏,这将又是一年危险而漫长的生活。

https://prosyn.org/3Y6DAe9zh;
  1. guriev24_ Peter KovalevTASS via Getty Images_putin broadcast Peter Kovalev/TASS via Getty Images

    Putin’s Meaningless Coup

    Sergei Guriev

    The message of Vladimir Putin’s call in his recent state-of-the-nation speech for a constitutional overhaul is not that the Russian regime is going to be transformed; it isn’t. Rather, the message is that Putin knows his regime is on the wrong side of history – and he is dead set on keeping it there.

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