Monday, April 21, 2014
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Falta un discurso europeo

MADRID – El final de cualquier año insta, invariablemente, a hacer balance y 2012 ha sido, sin duda, un año pródigo en eventos: los dramáticos acontecimientos en Oriente Medio, el cambio de liderazgo en China, y la sombra del precipicio fiscal americano. Acontecimientos todos ellos de gran transcendencia aunque no siempre acaparen el interés popular. Esta observación es aplicable especialmente  al doloroso e insoportablemente prolongado –aún en curso- proceso para salvar el euro.

La supervivencia del euro en 2012 - aunque sólo sea por los pelos- desconcierta a los escépticos que pronosticaban la salida de Grecia de la eurozona y el colapso de la moneda única para finales del verano. En realidad, la percepción del futuro de la Unión Europea sigue dominada por la incertidumbre, debido principalmente a una falta de coincidencia entre retórica y realidad.

En el terreno de los hechos, la última de las muchas "grandes" cumbres celebrada en Bruselas ha evidenciado la distancia que media para que Europa alcance una unión fiscal: en efecto, los jefes de Estado despojaron de su contenido esencial al proyecto propuesto por Herman Van Rompuy, presidente del Consejo Europeo, y desarrollado por la Comisión Europea.

Sin embargo, se han dado pasos concretos y positivos hacia la consolidación institucional - aunque lejos de alcanzar las ambiciones de algunos -. La creación del Mecanismo Europeo de Estabilidad, el nuevo papel de supervisión que debe desempeñar el Banco Central Europeo y la compra de bonos soberanos por parte del BCE en el transcurso del último año han aportado el tan necesario alivio a las atribuladas economías periféricas de Europa. Además, Europa está un paso más cerca de una unión bancaria en toda regla.

El principal obstáculo para seguir avanzando es la aparición de dos discursos antagónicos para explicar las penurias económicas de Europa y trazar un camino a seguir. Uno se centra en las fallas estructurales de la Unión Monetaria Europea y tiene como objetivo el fortalecimiento del marco institucional, mientras que el otro destaca las políticas internas defectuosas y se centra en la austeridad. Es preocupante que el debate político resultante ha degenerado en una estridente cacofonía dominada por discursos de rectitud moral, reproches, búsqueda de chivos expiatorios, y estereotipos.

En realidad, aunque a menudo retratados como opuestos irreconciliables, los dos planteamientos presentados para abordar los problemas del euro son elementos complementarios – es más, esenciales - de cualquier enfoque realista para asegurar el futuro de la eurozona. Del mismo modo, ninguna postura puede, por sí sola,  proporcionar una visión de futuro para la UE; la brecha entre ambos sólo puede ser cubierta por la confianza.

Grecia, Italia, España, Portugal e incluso Francia necesitan controlar su déficit y racionalizar su deuda. Pero ningún grado de austeridad por sí solo permitirá a las economías del sur de Europa levantar cabeza.

Pensemos en Grecia. Anticipándose a la deserción de Europa y convencida de que los dolorosos recortes presupuestarios y el pago de la deuda sólo beneficiarán a sus acreedores, se ha blindado y ha agotado toda motivación para llevar a cabo las reformas dictadas por Bruselas. Mientras tanto, los alemanes consideran las transferencias económicas al Sur exclusivamente como un problema de riesgo moral que ningún acuerdo político europeo podría resolver. Viendo sólo un lado de la ecuación, la opinión pública se ha polarizado entre el Norte y el Sur de Europa, lo que perpetúa el círculo vicioso de la desconfianza.

Sería igualmente erróneo imaginar que los cambios institucionales por si solos arreglarán los problemas de Europa. Mientras que un marco financiero integrado para Europa está tomando forma, las decisiones desalentadoras sobre el diseño de un mecanismo europeo de resolución deben ser trabajadas. Una unión bancaria conllevará, sin duda, cesiones significativas –tanto implícitas como explícitas- de soberanía (por ejemplo, la decisión de cerrar los bancos, distribuir las pérdidas, o reducir la mano de obra a nivel nacional) que, de no ir acompañadas de avances hacia una unión política, generarán una crisis de legitimidad.

Por lo tanto, la resolución de un problema económico serio, requiere adentrarse en las profundas aguas de la imaginación política. Hasta ahora, sin embargo, las políticas dirigidas a apuntalar el euro han sido estrictamente técnicas en un esfuerzo por aislar las tribulaciones financieras de Europa del descontento popular sobre su dirección. Ese debate, que se ha enconado, actúa como una válvula de escape peligrosamente disfuncional para un público alborotado y frustrado en toda Europa.

Confrontados con la realidad de un electorado descontento, los expertos se apresuran a lamentar el "déficit democrático" de las instituciones de la Unión y abogan, como solución, por la elección directa del presidente de la Comisión Europea, la transformación del Consejo de Ministros en una especie de segunda cámara, o por la creación de partidos políticos transeuropeos que concurran a las elecciones al Parlamento Europeo.

La solución no se encuentra en ninguna de estas iniciativas, y ello, por una simple e incómoda verdad: A día de hoy los europeos se ven unos a otros en términos de "ellos" y no de "nosotros".  Las instituciones comunes de Europa - tanto antiguas como de nueva creación – sólo pueden sobrevivir en el largo plazo, si una identidad común europea se materializa para apuntalarlos.

La emergencia de dicha identidad depende de la capacidad de los políticos para comunicar a sus conciudadanos las ventajas reales de la Unión y las poco prometedoras perspectivas de caminar solo. En un mundo “post-europeo," Europa es globalmente relevante sólo cuando está unida. Dos ejemplos ilustran esta aseveración: en un extremo tenemos el comercio (política comunitarizada) y en otro la defensa - plagada de lagunas y duplicaciones entre los países de la UE –.

Aunque ni políticos ni votantes están dispuestos a admitirlo, la UE ha llegado a un cruce de caminos donde uno conduce a una mayor integración, mientras que el otro implica un retorno a la soberanía nacional. Recorrer el primero requerirá un gran esfuerzo, mientras que los errores e inacción nos avocan inexorablemente al otro. En última instancia, el futuro de la UE - si la UE ha de tener futuro - depende de la construcción de un discurso coherente que articule con claridad la alternativa.

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  1. CommentedCristina Martello

    I must discord with the implications suggested by the phrase "no degree of austerity on its own will enable Europe’s southern economies to get back on their feet". It seems not only to suggest a choice of austerity as economic policy, but also as the only choice. For Italy, the structural reforms and the deficit and debt control, which have been considered harsh and growth-chocking, were not introduced by choice but necessity. Also “austerity” measures were never intended to be isolated from the simultaneous and subsequent growth-inducing initiatives.

  2. CommentedCher Calusa

    " Europeans view each other in “us versus them” terms. Europe’s common institutions – both old and newly created – can survive in the long run only if a common European identity materializes to underpin them." Not only Europeans are suffering from this notion of "sovereignty" but every other country in the world market is also prone to these feudal notions. History driven by natural human development has mingled all of our fates and because of this we must begin our next chapters here on earth as united peoples in general, in pursuit of the common goals that will allow all of us to participate in global solutions to our common societal and financial crises.
    We are experiencing "growing pains" as a species and will find that the solutions reach far beyond currencies and deficits.

  3. CommentedZsolt Hermann

    The last two paragraphs are extremely important and hopefully will signal the future thinking of the leaders in Europe:
    "...The emergence of such an identity depends on politicians’ ability to communicate to their fellow citizens the Union’s real advantages and the bleak prospects of nation-states that try to go it alone. In a “post-European world,” Europe is globally relevant only when united. The single market is the paramount example at one extreme, with defense – plagued by duplication and lacunae between EU countries – at the other.
    Although politicians and voters are equally unwilling to admit it, the EU has reached a fork in the road. One route leads to further integration, while the other implies a return to national sovereignty; navigating the former will require great effort, whereas the latter is a relatively straight downward path. Ultimately, the EU’s future – if it has any future at all – depends on constructing a coherent narrative that articulates that choice explicitly..."
    Indeed in an increasingly interconnected and interdependent world only a fully integrated Europe has a chance to survive, moreover such an entity can provide the blueprint for the whole global world to follow.
    There is simply no other option, if Europe and the global world chooses the disintegration, isolation path, embracing inherent differences and fragmentation instead of building bridges, connections above them, a very painful and suffering future road opens.

  4. CommentedCarol Maczinsky

    Stop talking down on the EU, stop talking down on the Eurozone. All we need to do is to fix financial regulation including public finance. And we have to ignore the Southern drama and blame games, and move from a neoliberal industrialist Europe towards an ordoliberal Europe. 2012 was a win for the ordoliberal revolution of the EU, 2013 will be even better. The grand EU reform games are not relevant at this stage.

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