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Comprendre les désastres au Japon

NEWPORT BEACH – En cherchant à évaluer les retombées économiques et financières de la catastrophe actuelle au Japon, il est tentant de se référer à des analogies historiques comme repères. En fait, plusieurs analystes citent les conséquences du terrible tremblement de terre de Kobe en 1995. Mais même si cet exemple donne quelques pistes, il est trop limité pour apprécier ce que le Japon devra affronter et s’y fier risque d’entraîner une sous-évaluation des réponses à donner à la catastrophe, au Japon et dans le reste du monde.

Commençons par comparer la tragédie actuelle et celle de 1995. Dans les deux cas, des séismes de très forte magnitude ont provoqué de nombreuses victimes et des dégâts matériels à grande échelle. Les deux ont obligé le gouvernement  japonais à faire preuve d’ingéniosité dans ses opérations de secours. Dans les deux cas, les pays amis et alliés du Japon ont offert de lui venir en aide, et dans les deux cas encore, la destruction des infrastructures a entraîné des perturbations de la vie économique.