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L'hégémonie de l'eau

NEW DELHI – Le débat international autour de l'ascension de la Chine s'est principalement concentré sur sa puissance commerciale grandissante, l’ampleur de ses ambitions maritimes et la capacité croissante de sa puissance militaire. Une question cruciale est cependant généralement ignorée: l'ascension de la Chine en tant que géant hydraulique, sans aucune comparaison historique moderne.

Aucun autre pays n'est jamais parvenu à gérer une suprématie continentale incontestée sur l’eau par son contrôle des bassins hydrologiques de multiples fleuves internationaux et la manipulation des flux transfrontaliers. La Chine, le plus gros constructeur mondial de barrages - avec à son actif un peu plus de la moitié des quelques 50 000 barrages que compte la planète - est en voie de cumuler rapidement un pouvoir de pression sur ses voisins par la mise en place de projets d'ingénierie hydraulique massifs sur les cours d'eau transnationaux.