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Una nueva mirada al Sputnik

CABO CAÑAVERAL - Hace más de 50 años (1957), los soviéticos lanzaron el primer satélite en órbita del mundo, superando a EE.UU. en el espacio. Para los estadounidenses, el "momento Sputnik" fue un llamado de atención que empujó a Estados Unidos a aumentar la inversión en tecnología y educación científica. Meses más tarde, EE.UU. lanzó el satélite Explorer 1, con lo que la carrera entró en movimiento. Se animó a los niños a estudiar matemáticas y ciencias, y los conocimientos estadounidenses ayudaron al país ante el desafío.

Pero el ritmo ha disminuido drásticamente desde entonces, y la NASA ha estado tratando desde principios de noviembre de aprestar su último transbordador para el lanzamiento. En diciembre, el presidente Barack Obama habló de la necesidad de un nuevo "momento Sputnik" para revitalizar el papel que Estados Unidos tuvo en el pasado como líder tecnológico.