11

再诘弗里德曼夫妇

伯克利—眼下,我案头摆着两部书:记者诺阿(Timothy Noah)的新书《大分化:美国日益严重的不平等性危机以及我们可以如何做》(The Great Divergence: America’s Growing Inequality Crisis and What We Can Do about It and Milton and Rose Friedman’s classic Free to Choose)以及弗里德曼夫妇的经典之作《自由选择:自白》(Free to Choose: A Personal Statement)。把两部书合起来思考,我的感觉是:放在今天,弗里德曼夫妇会发现,论证和支持小政府自由主义比1979年时要困难得多。

1979年时,弗里德曼夫妇给出了世界如何运转的三个有力的实证结论——从当时的情况看,这三个结论是对的,或者似乎是对的,或者至少很有道理;但如今,这三个结论看上去显而易见是错的。弗氏夫妇的小政府自由主义基本上便以这三个结论作为基础,故而从今天看也早已站不住脚,因为世界似乎并不赞同他们关于自己如何运转的结论。