Sunday, October 26, 2014
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Un ejemplo de cambio en América Latina

BOGOTÁ - El mes próximo, el presidente colombiano Juan Manuel Santos será el anfitrión de la VI Cumbre de las Américas. Todos los gobernantes de América Latina (32 en total, con excepción de Cuba) asistirán para tratar una ambicioso temario de cooperación regional. El evento podría marcar el punto más alto de la presidencia de Santos, que lleva ya 19 meses.

Las percepciones externas sobre Colombia han mejorado notablemente en la última década, lo que se refleja en el aumento de la inversión extranjera y las exportaciones; en 2011 ambos indicadores llegaron a los niveles más altos nunca alcanzados. Colombia ya no es temida por sus vecinos como un país cuyos guerrilleros y narcotraficantes producen un efecto desestabilizador. Más aún, la democracia ha madurado y su economía avanza hacia la modernidad, impulsada por la bonanza económica creada por los recursos minerales, principalmente petróleo, carbón y oro.

La diplomacia colombiana también vive una época de oro. Santos ha mejorado las relaciones con los países vecinos y la subregión andina como un todo, a pesar de un profundo desacuerdo ideológico con sus gobernantes: Hugo Chávez de Venezuela, Rafael Correa de Ecuador, Evo Morales de Bolivia y Ollanta Humala de Perú.

Cada uno de ellos gobierna su país en la tradición caudillista y nacionalista tan común en la región. También emplean un modelo económico que, a diferencia del neoliberalismo que promueve Santos, no confía en el libre mercado y -sobre todo en el caso de Chávez y Morales- obstaculiza el libre comercio. Las diferencias se extienden a otros temas vitales, como su concepción de la democracia y sus relaciones con Estados Unidos.

Colombia mantiene estrechas relaciones con EE.UU., que ha proporcionado US$ 6 mil millones en ayudas durante los últimos diez años, casi la totalidad en forma de asistencia militar para fortalecer la capacidad del gobierno de hacer frente a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y a los narcotraficantes. Además, ambos países acaban de ratificar un acuerdo de libre comercio. Por el contrario, para Chávez y en menor medida para otros gobernantes andinos (Perú es una excepción notable), el gigante del norte es un peligroso enemigo imperialista.

El predecesor de Santos, Álvaro Uribe, tuvo tensiones con Venezuela y Ecuador por su presunto apoyo a las FARC, grupo guerrillero marxista-leninista que se financia en gran medida a través del tráfico de drogas. Las relaciones diplomáticas de Colombia con ambos países se suspendieron, y el apoyo de Chávez a las FARC, que sufrieron sus peores derrotas militares durante los ocho años de presidencia de Uribe, llevó al país al borde de una guerra con Venezuela.

Sin embargo, en agosto de 2010, pocos días después de asumir el cargo, Santos abandonó la actitud de confrontación de Uribe y buscó normalizar las relaciones con los vecinos de Colombia. Preparó una agenda de cooperación sobre múltiples temas, que incluía la seguridad como máxima prioridad. Ecuador y Venezuela, interesados en dejar atrás el conflicto, comenzaron a participar en operaciones contra los grupos ilegales (guerrillas izquierdistas, paramilitares derechistas y narcotraficantes) que utilizan sus fronteras para eludir a las fuerzas armadas de Colombia.

Santos fue un aliado político de Uribe y se desempeñó como Ministro de Defensa en su gobierno, pero como Presidente ha transformado radicalmente la política exterior del país. Ha dejado de lado el enfoque excesivamente ideológico y la retórica combativa de Uribe, adoptando en su lugar una actitud pragmática que apunta a fomentar las buenas relaciones con sus homólogos.

Además ha adoptado un conjunto de prioridades más diverso, en lugar de centrarse en temas de seguridad y cooperación militar con EE.UU., como había hecho Uribe. Como resultado de sus políticas, ha aumentado la estatura diplomática de Colombia. El país se ha convertido en miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, una ex canciller, María Emma Mejía, es ahora secretario general de la Unión de Naciones Sudamericanas, y el propio Santos ha visitado más países y asistido a más foros multilaterales que cualquier otro gobernante de Colombia desde su independencia hace 201 años.

Durante un año y medio, las políticas de Santos han ido avanzando en círculos concéntricos. Tras normalizar las relaciones con los países vecinos, comenzó a abordar los problemas regionales, suavizando las posiciones radicales e impopulares de Uribe. Ahora está buscando estrechar los lazos con las regiones y potencias de más allá de las Américas. En la actualidad, Colombia espera entrar en la OCDE y el Foro de Cooperación Económica de Asia Pacífico (APEC).

Estos proyectos no se harán realidad de inmediato. Para tener éxito, Santos tendrá que demostrar persistencia a lo largo de su segundo mandato si, como se espera, es reelecto en 2014. Algunos críticos creen que sus intenciones son demasiado ambiciosas o que son insostenibles en el largo plazo. Sin embargo, sus resultados y el apoyo nacional y extranjero que han recibido sus cambios indican que va en la dirección correcta. De hecho, cabe esperar que otros sigan su ejemplo.

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  1. CommentedJosué Machaca

    I want to tell Mr. Rodrigo Pardo with all the respect you deserve it do not really like it when you said that the current Peruvian government is part of the "nationalist strongman tradition." I am Peruvian and with all respect, you are completely wrong in his perception of my country. Has been carried away by the look that makes the upper class in my country right-wing newspapers referring to Ollanta Humala as a military strongman. What reasons have or relied upon you to say that my country is a dictatorship? What actions has the government of Peru for you to consider as a black sheep in South America? You think my country is not Habre to the market and policy humalista is completely closed. How do you think that because Peru is growing? In fifty years, predicts economist Moises Naim, Peru, Colombia, Chile and Brazil will become developed countries. Peru is promoting the same policy that is boosting Colombia and Chile. If you want to refer to as dictatorships look at Argentina, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua and Cuba. If you want to know the current economic situation of my country to read the well-known intellectuals and not shoddy journalists representing interests in my country. The Nobel Prize in Literature, Mario Vargas Llosa, recently said, "Peru is better than ever in their perceptions of the development." Then, such a country is a country not caudillo open market or neoliberalism is like Colombia. You tell me.

  2. CommentedJosué Machaca

    Quiero decirle señor Rodrigo Pardo con todo el respeto que se merece que en realidad no me gustó cuando usted dijo que el gobierno peruano vigente es parte de la "tradición caudillista y nacionalista". Soy peruano y con todo respeto, usted está completamente equivocado en su percepción de mi país. Se ha dejado llevar por la pinta que hace la clase alta de mi país en los periódicos ultraderechistas al referirse a Ollanta Humala como un militar caudillista. ¿Que razones tiene o en que se basa usted para decir que mi país es una dictadura? ¿Que acciones ha realizado el gobierno peruano para que usted lo considere como una oveja negra dentro de Sudamérica? Usted cree que mi país no se habre al mercado y que la política humalista es completamente cerrada. ¿Como cree pues que Perú está creciendo? Dentro de cincuenta años, pronostica el economista Moisés Naím; Perú, Colombia, Chile y Brasil se convertirán en paises desarrollados. Perú está impulsando la misma política que está impulsando Colombia y Chile. Si usted quiere referirse a dictaduras pues fíjese en Argentina, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Nicaragua y Cuba. Si usted quiere conocer la actualidad de la situación económica de mi país lea a los intelectuales de renombre y no a periodistas de pacotilla que representan intereses particulares en mi país. El premio Nobel de Literatura, Mario Vargas Llosa, lo dijo recientemente, "el Perú se encuentra mejor que nunca en su forma de percibir el desarrollo". Entonces, un país así es un país caudillista de no apertura al mercado o es un neoliberalismo al igual que Colombia. Dígamelo usted.

  3. CommentedAndrés Arellano Báez

    There is no doubt that there is a change in foreign policy that Santos have. But it seems that the most importants changes are in the social and economics sides. Two specially: the intentions of fix the problems with lands and the change in the royalties system. If he do those two thing, he will change the course of the history of the country.

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