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Créer une société de l’apprentissage

NEW YORK – Les citoyens des États les plus riches du monde ont pour habitude de considérer l’économie de leur pays comme fondée sur l’innovation. Or, l’innovation fait partie intégrante des économies du monde développé depuis plus de deux siècles. En effet, pendant des milliers d’années, et jusqu’à la révolution industrielle, les revenus ont demeuré stagnants. Le revenu par habitant a par la suite explosé, augmentant année par année, interrompu seulement ici et là par les effets occasionnels des fluctuations cycliques.

Il y a 60 ans déjà, l’économiste et prix Nobel Robert Solow a relevé que l’augmentation des revenus était en grande partie attribuable non pas à l’accumulation du capital, mais bien au progrès technologique – capacité à apprendre à mieux faire les choses. Bien qu’une part de l’augmentation de la productivité soit liée à d’importantes découvertes, elle s’explique principalement par un certain nombre de changements progressifs mineurs. Ainsi convient-il de réfléchir à la manière dont les sociétés apprennent, ainsi qu’aux moyens de promouvoir cet apprentissage – y compris en apprenant à apprendre.