Wednesday, April 16, 2014
Exit from comment view mode. Click to hide this space
4

أزمة الثقة الاوروبية

بيركيلي- ان هناك الكثير من الكلام هذه الايام عن العجز في اوروبا وكيفية تصحيح مثل هذا العجز. ان النقاد يشيرون الى العجز الكبير في الموازنات كما يشيرون الى العجز الخارجي المزمن في بلدان جنوب اوروبا وهم يشيرون الى العجز المؤسساتي في منطقة اليورو – عملة موحدة وبنك مركزي ولكن لا يوجد اي من العناصر الاخرى لاتحاد نقدي يعمل بشكل جيد.

بالطبع النقاط التي اثارها النقاد في تلك المجالات صحيحة ولكن ليس اي منها تشير الى العجز الاهموهو ذلك العجز الذي يحرم اوروبا من وضع نهاية لازمتها وهو العجز المرتبطبوجود ازمة ثقة .

اولا ، هناك ازمة ثقة بين القادة وشعوبهم ولقد بدا ذلك واضحا في شخص رئيس الوزراء الايطالي السابق سيلفيو بيرلسكوني والذي لحسن الحظ قد تم اخراجه من المشهد السياسي ولكن حتى اكثر القادة الاوروبيين قوة قد خسروا ثقة مناصريهم وذلك نظرا لإن هولاء القادة يتحدثون بكل جرأة عن أمر ما  ليعودوا ويقولوا عكسه غدا.

على سبيل المثال في نهاية فبراير اثارت المستشارة الالمانية انجيلا ميركيل ضجة عندما اصرت انه لا توجد حاجة لاقامة حائط ناري مالي اكبر من اجل حماية بلدان منطقة اليورو من تقصير اليونان غير المنظم عن الدفع . لقد تعهدت بعدم دفع يورو واحد زيادة من اموال دافعي الضرائب الالمان من اجل تحقيق ذلك الغرض. لكن الجميع كان يعرف انه عندما يصوت البرلمان الالماني البوندستاج من اجل حزمة الانقاذ اليونانية الاخيرة ويمر وقت كافي قبل الاعتراف بالواقع بشكل لائق فإن ميركيل سوف تعكس مسارها وتجادل بإن منطقة اليورو بحاجة الى جدار ناري اكبر بعد ذلك كله.

لا يوجد في واقع الامر اية لياقة او كياسة فيما يختص بهذا الموضوع فالسياسيون يقولون شيئا اليوم والجميع يعرفون انهم سوف يقومون قريبا بقول عكس ذلك وهذا سوف يؤدي بما لا يدعو للشك لتآكل الثقة بقادة اوروبا.

ثانيا ، هناك انعدام للثقة بين الدول الاعضاء بالاتحاد الاوروبي . ان السبب الحقيقي لعدم رغبة الاوروبيين الشماليين بتوفير المزيد من المساعدة المالية لجنوب اوروبا هو انهم لا يثقون بان يستخدم المستفيدون تلك الاموال بحكمة فعلى سبيل المثال هم يخافون ان المزيد من مشتريات الاوراق المالية من قبل البنك المركزي الاوروبي من اجل تخفيض تكاليف الاقتراض الاسبانية سوف تؤدي لقيام الحكومة الاسبانية بتخفيف برنامجها الاصلاحي وكنتيجة لذلك فإن المانيا وحلفاءها مستعدين لمنح مساعدة تكفي فقط لمنع السفينة من الغرق ولكن لا تكفي لجعلها اكثر استقرارا.

ثالثا ، هناك انعدام للثقة بين المجموعات الاجتماعية التي دعيت لتقديم تضحيات . ان سائقي سيارات الاجرة في ايطاليا مستعدون للسماح بالمزيد من المنافسة لو كانوا متأكدين ان ملاك الصيدليات الايطاليين راغبون بعمل الشيء نفسه ولكن لو كان اصدار المزيد من تصاريح سيارات الاجرة يخفض ارباح سائقي سيارات الاجرة بينما ينجح الصيادلة في الاعتراض على اجراءات تعزز التنافسية من اجل تخفيض تكلفة الخدمات التي يقدموها فإن هذا يعني ان سائقي سيارات الاجرة سوف يكونوا في وضع اسوأ ويكون هناك اثراء للصيادلة وهذا ليس من العدالة في شيء.

أي بعبارة اخرى فإن انعدام الثقة يعيق الاصلاح الهيكلي . ان النسخة اليونانية من هذه المعاناة تعيق الاصلاح الهيكلي .ان النسخة اليونانية من هذه المعضلة حيث لا يدفع احد الضرائب لانه لا يوجد احد اخر يدفع تلك الضرائب هي بمثابة مثال واضح على ذلك .

لقد كشفت ابحاث المسوحات ان المجتمعات تختلف بشكل كبير في مستويات الثقة فالاقتصاديون قد اظهروا ان لهذه الاساليب المختلفة جذور تاريخية عميقة .

ان المناطق الاوروبية والتي تم فيها اضطهاد الاقليات قبل 500 سنة كانت الصراعات العرقية والدينية اكثر انتشارا في السنوات الاخيرة ففي اجزاء من البلقان والتي تم حكمها لفترة طويلة من قبل الدولة العثمانية فإن الثقة بالحكومة اقل من المناطق المجاورة لها والتي كانت تحت حكم سلالة هيزبيرج الاكثر فعالية . ان المناطق التي كان سكانها في السابق اكثر ارتباطا بالزراعة من تربية الماشية مما اجبرهم على التعاون بشكل اكثر قد اصبح احفادهم اليوم اكثر قابلية لان يكون لديهم روابط مبنية على الثقة .

ان من الواضح ان التوجهات والاساليب تنتقل من جيل لاخر وهي تكون ضمن المجتمعات على شكل ثقافة وببساطة فإنه عندما يتعلق الأمر بالثقة فإن التاريخ يلقي بظلاله .

لقد ركز المؤرخون منذ فترة طويلة على "تبعية المسار " أي استمرارية تأثير الاحداث في الماضي البعيد على ما يحدث اليوم ولكنهم يشيرون ايضا الى توفر فرص استثنائية في اوقات يكون فيها من الممكن ان تقوم المجتمعات بالابتعاد عن مساراتها الراسخة فمثلا عندما تكون هناك ازمة ويثار شكوك حول ترتيباتها الراسخة فإن ذلك يشكل احد تلك الفرص .

ان ازمة اليورو تعطي اوروبا الفرصة لاستعادة تلك الثقة . يحتاج القادة الاوروبيون الى ان يكسبوا مجددا ثقة ناخبيهم وذلك بمخاطبتهم بشكل صريح . يجب على الدول الاعضاء في الاتحاد الاوروبي اعادة بناء الثقة فيما بينها والبلدان الاوروبية التي تواجه الحاجة لاصلاحات هيكيلية موجعة بحاجة الى ان تستعيد الثقة الاجتماعية داخل بلدانها.

لو ضاعت فرصة اعادة بناء الثقة فسوف يكون من الصعب ان لم يكن من المستحيل على اوروبا التعامل مع العجز المالي والاقتصادي والمؤسساتي التي تعاني منه.

Exit from comment view mode. Click to hide this space
Hide Comments Hide Comments Read Comments (4)

Please login or register to post a comment

  1. CommentedW. Ainvar

    I agree with Professor Eichengreen's analysis and, as usual, with Zsolt's insightful comment.

    It is incredible to see how trust and fear are at the bottom of most human activities and especially at this time how trust and fear/distrust run the interconnected global economy. I think a deeper knowledge and awareness of ourselves and our minds is needed in order to move on. It is us human beings that have created the current system, with its pros and cons. As long as we are not prepared to look deep into our weaknesses we will be repeating the same failures of the past when trying to fix our social, economic and political systems/relationships.

    Cases such as Enron, Lehman Brothers, Iceland, maybe the EU... you name it, remind us of the role that trust plays in certain success stories and how quickly that success story can vanish into thin air. Maybe more often than not it is not real trust that sustains such stories but some shared wishful thinking, a world of illusion. Even the money we use everyday, those pieces of paper or metal and those figures on the computer screen, is based on trust in the banking system.

    Zsolt's suggested education program is the long-term solution to today's concerns. Such education program should be based on real conviction and real experience not on empty beautiful words. As a species we seem to be very good at creating such beautiful concepts as interconnectedness that briefly scratch our consciousness before vanishing into our daily concerns.

    We are capable of much much more.

  2. CommentedW. Ainvar

    I agree with Professor Eichengreen's analysis and, as usual, with Zsolt's insightful comment.

    It is incredible to see how trust and fear are at the bottom of most human activities and especially at this time how trust and fear/distrust run the interconnected global economy. I think a deeper knowledge and awareness of ourselves and our minds is needed in order to move on. It is us human beings that have created the current system, with its pros and cons. As long as we are not prepared to look deep into our weaknesses we will be repeating the same failures of the past when trying to fix our social, economic and political systems/relationships.

    Cases such as Enron, Lehman Brothers, Iceland, maybe the EU... you name it, remind us of the role that trust plays in certain success stories and how quickly that success story can vanish into thin air. Maybe more often than not it is not real trust that sustains such stories but some shared wishful thinking, a world of illusion. Even the money we use everyday, those pieces of paper or metal and those figures on the computer screen, is based on trust in the banking system.

    Zsolt's suggested education program is the long-term solution to today's concerns. Such education program should be based on real conviction and real experience not on empty beautiful words. As a species we seem to be very good at creating such beautiful concepts as interconnectedness that briefly scratch our consciousness before vanishing into our daily concerns.

    We are capable of much much more.

  3. CommentedPaul A. Myers

    The Achilles heel of representative democratic government is rent seeking, which undermines trust in government. In particular what we see in California today is that rent seeking by public employee unions that control the legislature and most of the legislative bodies down at the local level has eroded once high levels of confidence in California state government's ability to deliver broad-based economic growth. Public disapproval of the legislature measures in the high 80+ percent.

    Stanford University studies estimate that the unfunded pension liabilities across all levels of government in California for public employees may be in excess of a half-trillion dollars, almost ten times the amount of voter approved general obligation bonds issued by the State. Multiply that number by 10 and you start sizing the national problem with public pensions.

    Special interest dominated public spending crowds public and social investment. California is no longer able to fund the infrastructure it needs to be a leader commensurate with its size; about the eighth or ninth largest economy in the world. It is living on its past investments. It has been disinvesting public funds from higher education for a decade.

    The New York Times reported over the weekend even more dire economic conditions among many cities and counties in New York. One could read those articles and see what is going on in New York this year will be in California next year. And Illinois is in much worse shape than either New York or California.

    Greece is not so much an isolated situation but more of a harbinger of a wider problem. The modern state with powerful tax and spend capabilities that is in fact part of a larger political entity that provides access to even more credit and financial intermediation opportunities (that is what public pensions are; stealing from the future to enrich the present with contractural promises) is an entity easily captured by insider-dominated factions that divert spending steams to their own benefit. This is one of the big public policy challenges across all entities in the advanced economic world in the early decades of the 21st century.

    And the power and tidal pull of these special interests is beyond a little reform by the good government people with their four or five decade record of ineffectiveness. The legitimacy of public institutions hangs in the balance. In California, the entire public leadership class has enormously benefited from the pension scheming; they're credibility with the voters is headed south.

    I would view bruising political fights across the United States and Europe to be the norm for many years to come.

    Those who feel entitled to generous public benefits will fight tenaciously every step of the way. As Governor Jerry Brown of California predicted last year it will be a fight of all against all.

  4. CommentedZsolt Hermann

    I completely agree with you and this trust deficiency is a result of our inherent human nature.

    We are all locked inside our own subjective bubbles, each moment making self calculations, only caring about our own benefit and well being.

    The politicians only care about their re-election prospects, their legacy, not to mention the pressure they receive from powerful lobbies, which again only care about their own profit, progress. The countries only deal with each other until it is beneficial for them, until they get what they want, like the Southern European countries were useful for the Eurozone until they kept on buying the products of the Northern partners and taking credit, while now they have become a burden when the global scrisis set in.

    The different social layers are watching each other suspiciously as they consider each other competition for the same "piece of the overall cake".

    Even within the same family we are always measuring ourzelves against each other making sure we get more than others.

    And it is extremely difficult to change this human nature, especially in a way that it is not a forceful change, but everybody agrees consciously and with free choice that we need a different attitude.

    So what truly visionary leaders would need to find is the motivation, showing each layer of the society a positive, attractive example or purpose why they would need to change their relationships to others, why they should take others into consideration before themselves.

    Such positive motivation can only come from a global, integral education program, explaining to each and everyone in a transparent, factual, scientific manner how much we are interconnected in our new global system, and how much we all depend on each other, like a crew sailing on the same ship, and that each individual's or nation's well being and prosperity is tightly connected to the well being of everybody else.

Featured